ácido alfa lipoico ALA

Ácido Alfa Lipoico: Qué es, Propiedades, Beneficios, Alimentos, Dosis y Contraindicaciones

Tan sólo 20 min de lectura para tener las cosas más claras 😉

¿Cuántas veces has escuchado sobre los radicales libres y sus  efectos negativos en nuestro organismo? Es un hecho que la ciencia conoce la íntima relación que existe entre los tejidos donde hay una híper producción de radicales libres y la implicación en  patologías como el cáncer, isquemia cardiaca, Alzheimer, quemaduras, neuropatía diabética, hasta enfermedades crónicas del sistema nervioso central como la fibromialgia. (4)

Cada vez se investiga aún más sobre los sistemas de  defensas antioxidantes, como y de qué formas podemos adquirirlas para de esta manera combatir las consecuencias negativas de un ambiente celular con estrés oxidativo en abundancia.

En la búsqueda de las posibles soluciones para este desequilibrio se han realizado múltiples estudios que han descubierto y reconocido los beneficios del Ácido Alfa Lipoico, catalogado el antioxidante de los antioxidantes, el antioxidante universal y una de las principales respuesta contra la lucha de los daños oxidativos celulares y de los procesos generativos que nos llevan a múltiples enfermedades. (4)

A continuación te explicaremos que es el Ácido Alfa Lipoico, sus múltiples beneficios, implicaciones terapéuticas, en qué alimentos podemos encontrarlos, y cómo lo podemos obtener y consumir para ofrecerle a nuestro organismo el poder de este súper antioxidante, antienvejecimiento y antiinflamatorio.

Flecha ¿Qué es el Ácido Alfa Lipoico y para qué sirve?

Es un ácido graso que se encuentra a nivel mitocondrial, en cada una de las células de nuestro cuerpo, conocido también como ácido tióctico, lipoato o ALA (por sus siglas en ingles), interviene principalmente en el proceso de respiración celular donde se genera el ATP, molécula que nos da la energía para todas nuestras funciones vitales.(14)

Es considerado uno de los antioxidantes más importantes de nuestro organismo, ya que contiene un grupo Tiol  en su estructura que lo hace reaccionar con las especies reactivas de oxígeno o radicales libres, teniendo la capacidad de convertirlas en radicales menos reactivos o dañinos que los anteriores, y además puede regenerar otros antioxidante como la vitamina C, la coenzima Q10, la vitamina E, y el Glutatión, confiriéndole esta característica peculiar un gran valor. (14)

Por tal motivo se ha demostrado en diversos ensayos clínicos su potencial terapéutico  en aquellas enfermedades relacionadas con el exceso de moléculas oxidativas, como lo son  patologías cardiovasculares, como la isquemia cardiaca e hipertensión, síndromes metabólicos como la diabetes mellitus tipo II y la resistencia a la insulina, neuropatía diabética, hígado graso no alcohólico y enfermedades hipoxico-isquémicas cerebrales.(4)

En condiciones normales las especies reactivas de oxígenos (ERO) son productos de la respiración celular de las células y de diversos procesos fisiológicos como la inflamación,  metabolismo de la glucosa, inmunidad celular, y envejecimiento, sin embargo existe un sistema de defensa antioxidante conformado por ciertas enzimas y sustancias no enzimáticas las cuales neutralizan y contrarrestan estos radicales. (14)

El problema surge cuando hay un desequilibrio entre este sistema de defensa y la producción de radicales libres, en la actualidad dicha producción se ve exacerbada con facilidad por productos químicos, contaminación ambiental, pesticidas, humo del tabaco Y algunos medicamentos. (14)

Es aquí donde el ALA tiene un papel importante ya que es un antioxidante no enzimático el cual retiene y retarda los procesos de estrés oxidativo, el envejecimiento celular, procesos inflamatorios y degenerativos.(4)

Actúa como cofactor en enzimas mitocondriales como la alfa-cetoglutarato deshidrogenasa y la piruvato deshidrogenasa, reduciendo de esta manera la degeneración mitocondrial, siendo esta su principal y más importante función biológica, aumenta en un 30-70% los niveles de Glutatión, enzima implicada en el sistema de defensa antioxidante.(4)

Flecha Propiedades del Ácido Alfa Lipoico

El ácido alfa lipoico se caracteriza por ser una sustancia con una muy buena absorción a nivel del intestino delgado luego de su ingesta oral, posteriormente es incluido en el tracto circulatorio, se acumula en diversos tejidos como el corazón, el hígado, y el sistema músculo esquelético y atraviesa con facilidad la barrera hematoencefálica. (14)

Es considerado el antioxidante universal por ser un ácido antipático, es soluble tanto en lípidos como en agua, lo que le confiere el poder de actuar tanto en la parte interna como externa de las membranas celulares, particularidad que la confiere ventaja sobre otros antioxidantes que solo son solubles en agua como la vitamina Co solubles en grasas como la vitamina E.(4)

Después de penetrar la célula su acción protectora es realizada por la forma reducida, Acido dihidrolipoico (DHLA) distribuyéndose así alrededor y dentro de los tejidos.(14)

Se puede presentar en 2 estructuras químicas la R-ALA y la S-ALA, siendo la primera la forma natural que se encuentra en el sistema biológico y la que ha demostrado tener un mayor potencial antioxidante, una mayor absorción por el organismo y además es metabolizada de una forma más segura frente a la S-ALA.(14)

La molécula S-ALA es sintética, producida al fabricar el ácido alfa lipídico.

Es un antioxidante capaz de eliminar los radicales hidroxilo y ácido hipocloroso,  es la especie más eficaz en eliminar el peróxido de hidrógeno y además tiene la peculiaridad de eliminar los radicales libres sin convertirse en uno de ellos.(4)

Flecha Beneficios del Ácido Alfa Lipoico

Cada vez existen  más suplementos que incluyen el ácido alfa lipoico, esto se debe a sus múltiples y diversos  beneficios en nuestro organismo, los cuales han despertado el interés de ser estudiado e incluido en numerosos ensayos clínicos que han demostrado resultados satisfactorios de su potencial farmacoterapéutico.(8)

El ALA ya no es considerado únicamente como un potente antioxidante, su utilidad se extiende para el manejo de los niveles de glucosa y el ascorbato (vitamina C), su contribución en el tratamiento de enfermedades degenerativas e inflamatorias, aumenta la actividad de la enzima Oxígeno Nítrico sintetasa endotelial (eNOS), enzima encargada de producir a nivel de la vasos sanguíneos un potente vasodilatador endotelial el Óxido Nítrico, también disminuye la expresión de moléculas de adhesión endotelial ICAM-1 VCAM-1, implicadas en el desarrollo de infarto agudo al miocardio, angina inestable y otras patologías cardiovasculares inflamatorias e isquémicas. (4)

Quedando demostrado como el Ácido Alfa lipoico se ha convertido en una de las sustancias con un gran valor en estos tiempos, ya que al contribuir a la estabilidad del funcionamiento celular ayuda a tratar y prevenir de manera directa o indirecta casi todos los trastornos patológicos del organismo.(8)

A continuación detallaremos con más precisión estos beneficios.

Flecha Beneficios en el sistema cardiovascular

El estrés oxidativo está implicado en un estado de disfunción endotelial, el endotelio es el órgano que recubre los vasos sanguíneos de nuestro cuerpo y permite su correcta funcionabilidad y defensa contra mecanismos agresores e inflamatorios, la sustancia más eficaz que posee para estas funciones es el Óxido Nítrico (ON) producido por la enzima Óxido Nítrico sintetaza endotelial (eNOS)(11)

El ensayo clínico como el ISLAND analizó el ALA como potencial tratamiento para la disfunción endotelial ya que aumenta la producción del óxido nítrico, y reduce el daño de la enzima (eNOS) de esta manera contribuye a mantener niveles de presión arterial estables previniendo así enfermedades como la hipertensión arterial, eventos cerebro vasculares, enfermedad renal crónica, ataque cardiaco entre otros.(11)

> Antienvejecimiento

El ácido alfa lipoico mejora el rendimiento funcional de todos los tejidos al aumentar el consumo oxidativo, elimina un poco más del 30% de la oxidación observada en el envejecimiento y es que al evitar el estrés oxidativo mantiene la estabilidad de las células que componen cada uno de nuestros tejidos, preservando la vitalidad y funciones de los mismo.(11)

El ALA además regula los valores normales de Glutatión, un antioxidante endógeno del organismo.

Se ha observado que al acercarnos a una edad madura  los factores que promueven a la formación de Glutatión disminuyen y el ALA promueve la síntesis de la enzima que limita la producción de este potente antioxidante.(4)

Packer y compañeros, demostraron que el tratamiento con ácido lipoico  mejora las concentraciones de glutatión intracelular en líneas celulares humanas y células primarias, incluyendo células T, eritrocitos, Linfocitos, células gliales y neuroblastoma.(11)

> Protector Cerebral, como agente quelador de metales

El Ácido Alfa Lipoico y su forma reducida tiene la capacidad de capturar ciertos metales que muchas veces son reconocidos en nuestros organismo como dañinos, es un agente quelante de metales como el Cobre, Plomo, Zinc, Mercurio y Hierro.

La quelación del cobre y el hierro cerebral ha demostrado servir en las patologías degenerativas como el Alzheimer y el Parkinson.(13)

> Regulador del apetito y disminución de peso

El ácido alfa lipoico posee una actuación especial en el hipotálamo, imitando un ambiente de exceso calórico y por consiguiente disminuyendo el apetito, esta supresión del apetito influye tanto en dietas ricas como baja en grasas, mostrándose en ensayos clínicos la disminución de peso de igual forma.

Muchos estudios confirman que la disminución del apetito tanto en animales como en humanos se da después de las dos semanas de su consumo, lo que nos sugiera una acción a corto plazo.(15)

Puedes profundizar más en: Beneficios del Ácido Alfa Lipoico para Adelgazar

> Agente antiinflamatorio

El estrés oxidativo tiene mucha relevancia en la inflamación que se da en las enfermedades crónicas, contribuyendo así a una serie de patologías como la ateroesclerosis, el asma y la artritis reumatoide.(11)

El  ALA, posee propiedades antiinflamatorias ya que induce a la inhibición de un factor celular el NF-kB el cual desencadena respuestas pro-inflamatorias,  también se ha observado la inhibición del ALA dirigida a los osteoclastos evitando la erosión acelerada de los huesos y destrucción de las articulaciones en la artritis reumatoide, así como también la regulación en la respuesta inflamatoria mediada por linfocitos CD4 los cuales son parte de nuestros glóbulos blancos y de la múltiples defensas contra enfermedades inflamatorias.(11)

En un estudio experimental con ratones, se observó como el ácido alfa lipoico disminuye las reacciones de hipersensibilidad bronquial en los casos de asma bronquial, resultando ser beneficio en este tipo de patología(11)

Se  demostró en el ensayo clínico ISLAND disminución de los valores séricos de la interleuquina 6 molécula que tiene principal  acción en la reacciones inflamatorias de enfermedades coronarias y formación de placas ateroescleróticas, además regula la expresión de otras moléculas implicadas en diversas sustancias pro-inflamatorias como lo son la interleuquina 1 y el TNF-alfa.(11)

> Regulación de la glucosa y la insulina

La evidencia científica ha respaldado que el ácido alfa lipoico, ayuda a la captación y utilización de la glucosa  mediante el aumento de los transportadores GLUT 1 Y GLUT 4, macromoléculas que ayudan el paso de la glucosa dentro de los tejidos.(12)

También se ha demostrado la ayuda del ALA en la sensibilización de la insulina, hecho que ayuda a personas con alteraciones en el control de la glucosa como diabetes mellitus tipo II y personas con síndrome metabólico.(12)

Es importante señalar que se ha observado sinergia del ALA con ejercicio de alta resistencia para mejorar el transporte de la glucosa, en dosis de 30mg/kg de peso durante 15 días. (12)

Se encontró además en estudios donde se utilizaron dosis de ALA que iban de 300, 600, 900 y 1200 mg de mezcla racémica, la disminución de la glucemia en ayunas y de la hemoglobina glicosilada, disminución dependiente a la dosis. (12)

En otro estudio con un periodo de 4 años a una dosis de 600 mg se encontró una marcada disminución de la hemoglobina glicosilada, marcador importante en control de los pacientes con diabetes mellitus tipo II. (5)

Puedes profundizar más en: Beneficios del Ácido Alfa Lipoico en la Diabetes tipo II

> Anticancerígeno

El desarrollo del cáncer en diversos tejidos está involucrado con el estrés oxidativo, estudios recientes han descubierto que el ALA podría intervenir tanto en la prevención de células que no han sido transformadas por mutaciones genéticas disminuyendo su estrés oxidativo, como en favorecer la apoptosis de las células ya tumorales, dentro de los diversos ensayos clínicos se muestra una predilección del ácido alfa lipoico en su acción sobre el cáncer de mama y colon .(6)

> Beneficios en el bienestar Hepático

El estrés oxidativo, la resistencia a la insulina y la cascada de inflamación juegan un papel importante en la aparición del hígado graso, hígado graso con inflamación, la fibrosis y necrosis hepática. (9)

Estos estados patológicos son desencadenados por la trigliceridemia, disminución del colesterol bueno (LDL) y la hipertensión.(9)

El ácido alfa lipoico, tiene una contribución principal en el hígado aumentando la síntesis celular de Glutatión,  esto lo logra mediante la captación de cisteína, molécula precursora para la formación del glutatión y la expresión de la enzima que limita  su síntesis (gamma-glutamilcisteina ligasa). (9)

El Glutatión a su vez interviene en la eliminación de toxinas en la fase II de desintoxicación hepática.(9)

> Beneficios en Neuropatías.

El ácido alfa lipoico mostró amplios beneficios en distintas neuropatías, como la neuropatía diabética periférica, el síndrome de boca irritable, y el síndrome del túnel carpiano. (1)

Estos efectos beneficios los logra a través de diferentes mecanismos, que van desde una poderosa actividad antioxidante en la fibra nerviosa, apoyo metabólico de las células nerviosas y modulación de la liberación de citocinas neurotróficas. (5)

Mecanismos que en conjunto reducen la inflamación, mejoran el funcionamiento de las fibras nerviosas, ayudan a la neuroprotección y neuroregeneración.(5)

Flecha ¿Qué alimentos contienen Ácido Alfa Lipoico?

Se puede obtener en diversos alimentos en forma de Lipolisina, la cual es una molécula de  ácido alfa lipoico unido a un aminoácido de lisina y  luego de ser consumida el organismo tiene la capacidad de dividirlas para su utilidad, esta vendría siendo la forma biológicamente activa del conseguir el ALA.(14)

Estos alimentos son:

  • Carnes rojas y vísceras como hígado,  riñón, y corazón
  • Levadura de cerveza
  • Germen de trigo
  • Espinaca
  • Brócoli
  • Guisantes
  • Coles de Bruselas
  • Tomates
  • Patatas
  • Zanahorias
  • Salvado de Arroz

Es importante saber que a pesar de encontrar concentraciones de ALA en estos alimentos, lo niveles suelen ser poco significativos, en comparación a la dosis de utilidad terapéutica demostradas en ensayos clínicos y las dosis ofrecidas en los suplementos de este importante ácido. (14)

Flecha ¿Cómo se toma y dosis recomendada?

Normalmente poseemos en nuestro organismo concentraciones séricas de ácido alfa lipoico de 0.1 μg/mL, pero para obtener los beneficios que nos ofrece esta molécula se recomienda la ingesta mediante suplementos que van 50mg a 600mg. (4)

Sin embargo los ensayos clínicos demuestran que para alcanzar valores séricos terapéuticos (4-8 μg/ml) las dosis recomendadas van de 600 a 1200mg/día. (10)  

Hay que tener en cuenta que se considera una sustancia con una amplia de seguridad de consumo, siendo 600mg/día la dosis terapéutica que ha probado mayor seguridad y eficacia para el tratamiento de diversas enfermedades y dosis mayores a 2000mg/día han mostrado efectos secundarios en los consumidores.(4)

DemografíaMuestraMarco de TiempoResultadosDosis Referencia
Pacientes con la Neuropatía, Síndrome de boca ardiente (SBA)192 pacientes  (104 mujeres y 88 hombres),5 semanasMejora clínica  significativa, en dolor, ardor y frecuencia de los síntomas neuropáticos600mg/día

Vía oral.

(2)
Pacientes con enfermedades

coronarias

36 pacientes8 semanasdisminución de la presión arterial sistólica en todo el grupo, hipertensos y con síndrome metabólico200 mg de ácido alfa lipoico y 500 mg de acetil-L-Carnitina(11)
Pacientes con síndrome del túnel carpiano112 pacientes90 díasMejora en sintomatología medida por el cuestionario de Boston, y mejora de los parámetros en la electromiografía.600mg/día (1)
Pacientes con diabetes mellitus tipo 274 pacientes4 semanas.Mejoras en la sensibilidad a la insulina en pacientes con diabetes600 mg,

1200 mg, 1800mg

(12)
Pacientes con enfermedad de Alzheimer  43 pacientes48 semanasEstabilización de las funciones cognitivas Comprobado por pruebas neuropsicológicas (subescala cognitiva puntuación de evaluación de la enfermedad de Alzheimer, ADAScog)600 mg/día(13)

Flecha Cómo potenciar los efectos del Acido Alfa Lipoico y su sinergia con otras moléculas

> Acido Alfa lipoico y el Omega 3

La combinación de estos dos ácidos grasos crean una sinergia la cual potencia los beneficios ofrecidos a nuestro organismo, ya que el omega 3 comparte efectos similares del ácido alfa lipoico, en el sistema cardiovascular, tiene efectos antitrombóticos, disminución de la adhesión plaquetaria, de los triglicéridos y de la hipertensión arterial, también ayuda  al adecuando funcionamiento cerebral y a restituir y regenerar los lípidos de la membrana celular, manteniendo su estabilidad, por lo tanto la ingesta combinada de estas dos sustancias resultaría altamente positivo para la salud.(4)

> Acido Alfa Lipoico y Coenzima Q10

La coenzima Q10 se encuentra en la mitocondria de todas las células de nuestro cuerpo al igual que el ALA y tiene dos funciones principales en el organismo, participar en el metabolismo energético al  producir ATP, la energía utilizada por las células, y secundariamente es un potente antioxidante de tipo endógeno no enzimático, protege la célula del daño de los radicales libres, evitando el daño en la mitocondria manteniendo al equilibrio redox.(10)

El Ácido alfa lipoico y la Coenzima Q10 potencian sus efectos ya que ambas sustancias están implicadas directamente con la disminución del estrés oxidativo mitocondrial, en mantener el funcionamiento y equilibrio de las células, son consideradas moléculas que intervienen en los proceso de antienvejecimiento de los tejidos, y las dos ayudan a la reutilización de la Vitamina E, teniendo además una relación estrecha de beneficio ya que el ácido alfa lipoico es capaz de reciclar la coenzima Q10 para de esta manera alarga su vida y funcionalismo. (10)

> Cardo Mariano y el Ácido alfa lipoico

El cardo Mariano (Silybum marianum) es una planta medicinal con un uso milenario, específicamente son sus frutos con forma de semillas de donde se extrae la Silimarina, siendo esta la que poseen características terapéuticas.(8)

Se ha comprobado en estudios de laboratorio, que reduce la fibrogénesis, promueve la regeneración y desintoxicación del tejido hepático, estabiliza las membranas celulares al inhibir la formación de peróxidos lipídicos y eliminar los radicales libres, compartiendo estas características con el ácido alfa lipoico y sus propiedades en la regeneración de las células del hígado y su notable colaboración en la fase II de desintoxicación hepática.(8)

Además el cardo marino al igual que el ácido alfa lipoico, tienen una función anticancerígena mediante dos mecanismos, el primero inhibir la formación de ciertas líneas celulares de cáncer y secundariamente el desarrollo de la actividad citotóxica directa sobre células cancerígenas.(8)

> Vitamina C y  E y el Ácido alfa lipoico

Las Vitaminas C es  una vitamina hidrosoluble y se encuentra dentro del complejo de antioxidantes endógenos no enzimáticos del organismo,  ejerce su acción en la mayoría en los fluidos fisiológicos. (15)

El ácido alfa lipoico ejerce un impresionante efecto sobre la vitamina C y E al restituirlas y regenerarlas después de haber cumplido su función antioxidante  ampliando así su tiempo útil de funcionabilidad.(4)

Con el envejecimiento los transportadores de vitamina C dependiente de sodio en el hígado disminuyen, reduciendo las concentraciones séricas de vitamina C, sin embargo se ha observados en ensayos clínicos un aumento de estos niveles en el hígado y corazón luego de la administración de ácido lipoico (4)

También puede inducir una mayor absorción de vitamina C de la sangre a las mitocondrias para así poder utilizarlo.

Al actuar de forma conjunta la vitamina C y el ácido alfa lipoico generan una acción potenciada contra el estrés oxidativo y la perioxidación de los ácidos grasos de las membranas celulares.(4)

La vitamina E es una vitamina liposoluble, posee 8 isoformas químicas de las cuales  el alfa tocoferol es el que tiene mayor potencia biológica.(3)

En el estudio de Pérez y colaboradores (2008), mostraron múltiples ensayos clínicos los cuales demostraron que la utilización del ácido alfa lipoico y la vitamina E no mostraba una mayor eficiencia al utilizarse por separados.(3) Sin embargo cuando ambos se utilizaban en conjunto se observaron efectos más favorables.(3)

Se realizó un modelo de isquemia-reperfusión cardiaca in vitro, donde se administró altas dosis de vitamina E y ácido alfa lipoico, las cuales causaron un beneficio notable en la recuperación durante la fase de reperfusión. Es importante señalar que este efecto no fue observado cuando ambos antioxidantes fueron administrados de manera independiente.(3)

Flecha Contraindicaciones y posibles efectos secundarios

El ácido alfa lipoico se considera ampliamente seguro, y sus dosis habituales de 300 y 600 mg que se encuentran en la mayoría de los suplementos del mercado no suelen causar efectos secundarios. (14)

Sin embargo es importante conocer estos efectos que por lo general se han presentado con la ingesta dosis muy elevadas luego de los 2400mg/día como lo demuestran los distintos estudios clínicos.(14)

Dentro de los efectos secundarios que se han registrado están:

  • Reacciones de la piel, como urticaria, erupciones cutáneas y reacciones alérgicas, se han descrito como los más comunes.
  • Irritabilidad, hambre, somnolencia, visión borrosa y mareos, efectos provocados por la disminución de los niveles de glucosa en sangre.
  • Dolores de cabeza, dificultad para concentrarse y confusión
  • Malestares gastrointestinales, como náuseas y acidez estomacal
  • Ritmo cardiaco acelerado y palpitaciones(14)

Dentro de las consideraciones que se deben tener al comenzar la ingesta de este suplemento, es padecer alguna alteración en la regulación de los niveles de azúcar en la sangre, si es paciente diabético y consume algún hipoglucemiante oral, debido a la acción de esta sustancia en la disminución y regulación de los niveles de glucosa sanguíneos. (14)

En el caso de las mujeres embarazadas y en periodo de lactancia no se ha comprobado la completa seguridad de este suplemento, por lo tanto no se aconseja consumir este medicamento sin antes consultar con el especialista médico.

También se recomienda consultar con un especialista antes de comenzar su ingesta sobre todo cuando  se consumen otros suplementos naturales o medicamentos que causen interacción con el ácido alfa lipoico.

Flecha Conclusiones y Recomendaciones

Después de haber obtenido esta información, no cabe duda que el ácido alfa Lipoico es nuestro mejor aliado en alcanzar los máximos beneficios para nuestro bienestar físico, y la prevención de enfermedades potenciales.

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Ácido Alfa Lipoico: Qué es, Propiedades, Beneficios, Alimentos, Dosis y Contraindicaciones
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